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Was ist GPS?

GPS steht für "Global Positioning System" und ist ein satellitengestütztes Navigationssystem, welches ursprünglich vom US-Verteidigungsministerium zur weltweiten Positionsbestimmung eingesetzt wurde. Mittlerweile wird GPS (offiziell NAVSTAR GPS) auch für zivile Zwecke genutzt: In der Luft- und Seefahrt, im Vermessungswesen, als Navigationssystem im Auto und last not least im Outdoor-Bereich. Dank GPS lässt sich zu jeder Zeit und an fast jedem Ort der genaue Standort ermitteln, was die Orientierung stark vereinfacht.

Satelliten umkreisen die Erde

Wie funktioniert GPS?

Momentan umkreisen ca. 30 GPS-Satelliten die Erde und senden Signale ab. Der GPS-Empfänger vergleicht dabei die Zeit, zu der das Signal ausgesendet wurde mit der Zeit, zu der das Signal empfangen wurde. Aus der Zeitdifferenz und der Satellitenposition wird nun die Entfernung des GPS-Geräts vom Satelliten berechnet. Hat man die Signale von 3 Satelliten, kann man mit der sogenannten Trilateration die Position bestimmen. Bis auf 5 m genau ist der Empfang erst ab 4 Satelliten, dann ist es sogar möglich die Höhe zu berechnen.

GPS-Gerät

Was bringt GPS im Outdoorbereich?

GPS ist nicht nur interessant für ambitionierte Mountainbiker, Rennradfahrer oder Bergsteiger sondern bietet auch für Wanderer, Radwanderer oder Nordic-Walker eine Vielzahl an Vorteilen.
Beim Radfahren ist GPS, speziell für Mountainbiker, besonders interessant, da es bei unbeschilderten Wegen wertvolle Dienste leistet.

Die Navigation wird mit GPS-Geräten um ein Vielfaches erleichtert. Es wird der aktuelle Standort, die Geschwindigkeit und die Entfernung zum Ziel angezeigt. Die Geräte informieren auch wie genau die momentane Positionsbestimmung ist.

GPS erhöht die Sicherheit. Kein Verirren ist mehr möglich, denn ein Abweichen von der Tour wird sofort angezeigt.
Sollten mal Schwierigkeiten auftreten, kann man z.B. per Handy seine GPS-Koordinaten übermitteln. Die Geräte zeichnen die zurückgelegte Strecke auf und mit der "Trackback"-Funktion ist es möglich seinen Weg zurück zu navigieren.

Mit kompletten GPS-Touren, die als Routen oder Tracks auf die Handgeräte geladen werden, wird die Tour komfortabel und besser planbar. GPS eignet sich auch perfekt zur Trainingssteuerung.

Wie genau und wie zuverlässig ist GPS?

Moderne GPS-Geräte gelten als sehr verlässlich. Ein typischer GPS-Empfänger hat eine Genauigkeit von bis zu wenigen Metern. Diese ist davon abhängig, wie viele Satelliten empfangen werden können und in welcher Konstellation sich diese befinden.

GPS ist nahezu wetterunabhängig. Auch bei dichten Wolken und Regen kommt das Signal problemlos auf dem Gerät an. Lediglich starke Schneefälle stören den GPS-Empfang. Schwierigkeiten bzw. gar keinen Empfang hat man in geschlossenen Räumen.
Täler, Wälder oder Bauwerke schwächen den Empfang und somit auch die Genauigkeit.
In dichten Wäldern kann man den Empfang für einige Zeit verlieren oder das Signal wird ungenauer. Auch unmittelbares Fahren oder Laufen an einer Bergwand reduziert die Genauigkeit.